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Helen Mirren e Liam Neeson ricordano la loro storia d’amore

Si conobbero nel 1980 sul set di Excalibur, dove lui interpretava Sir Gawain e lei la seducente Morgana.

Una foto di Liam neeson ed Helen Mirren ai tempi della loro relazione negli anni '80

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Liam Neeson e Helen Mirren sono stati ospiti dello stesso talk show qualche giorno fa: non appena i due si sono accomodati sul divano rosso dello studio televisivo, il presentatore Graham Norton ha subito riportato a galla la loro storia d’amore, che ebbe luogo 30 anni fa, chiedendo ad entrambi: “Voi due, ad un certo punto, siete usciti insieme, vero?”. Penseremmo che sia una situazione piuttosto imbarazzante, ma i due attori se la sono cavata con grande eleganza, ricordando con affetto dettagli del periodo trascorso insieme durante tutta la trasmissione. Helen Mirren ha subito specificato che si trattò di una storia seria, e Neeson ha ricordato che rimase incantato da lei fin dal primo incontro.

Non siamo ‘usciti insieme’, abbiamo vissuto insieme per quattro anni. Eravamo una coppia. Sono stata fortunata!

Liam Neeson ed Helen Mirren ballano insieme negli anni '80

Helen Mirren e Liam Neeson si conobbero sul set del film Excalibur di John Boorman, nel 1980: lei (che nel film in questione interpreta Morgana) si era fatta notare per il suo lavoro a teatro e per un ruolo al cinema (Il giorno del venerdì santo), mentre lui, più giovane di sette anni, era alla sua prima esperienza professionale importante, nei panni di Sir Gawain, e come vide la sua co-star, rimase colpito, fu veramente questione di un attimo. “Mi ricordo che ero sul set, stavo in piedi vicino a Ciaran Hinds quando Helen venne da noi con il costume di Morgana le Fay ed entrambi esclamammo, ‘Oh c…’. Ero incantato. Credo che lo fosse anche Ciaran, ma io ero davvero innamorato”, ha raccontato con la sua voce pacata, suscitando la sorpresa della donna (“Non l’ho mai saputo. Non me l’hai mai detto - è incredibile”).

Una scena di Excalibur con Liam Neeson ed Helen MirrenHDOrion Pictures
Si Gawain (Liam Neeson) e Morgana (Helen Mirren) nel film Excalibur (1981)

L’attore ha poi ricordato un dettaglio davvero adorabile: “Prima di conoscerla e lavorare con lei, avevo letto da qualche parte che se le piaceva qualcuno, Helen imitava il suo modo di camminare alle sue spalle. Ed un giorno mi girai e vidi che lo stava facendo proprio con me”. Anche in passato Neeson non ha mai nascosto la sua ammirazione per la collega, descrivendola come “ipnotica” sul set, “Era così sexy. Pensai, oddio quella è Helen Mirren! Era bellissima da vicino come lo era sul palco. Così umana. Ero innamorato di questo essere umano straordinario”, confidò ad un intervistatore una volta ripensando ai tempi delle riprese di Excalibur, “Riesci ad immaginare, cavalcare in armature scintillanti, combattere duelli, e nel frattempo ti stai innamorando di Helen Mirren? Non ti può andare meglio di così”.

Dopo quel film insieme, Neeson si trasferì nell’appartamento londinese della Mirren, ma aveva difficoltà a trovare lavoro, mentre lei continuava a raccogliere successi, ed è stato questo squilibrio che poi li ha costretti a dividersi. Nel 1994 l’attrice di The Queen raccontò: “Per lui era difficile vivere nella mia ombra. Io ero conosciuta. Io ero diventata ricca”. Alla fine decisero che era meglio per lui “di uscire dalla mia ombra. [Liam] gestì la situazione con estrema eleganza e grazia. Ci amavamo. Fu difficile separarci”. Nel 1987 lui si trasferì ad Hollywood e divenne famoso, ottenendo poi la candidatura all’Oscar cinque anni dopo per Schindler’s List, ed ora - a 65 anni - si è reinventato come action star.

Il sacrificio della loro vita insieme ha dunque permesso ad entrambi di perseguire carriere di successo, ma anche di vivere altre storie d’amore importanti: lei - ora 72enne - conobbe il regista americano Taylor Hackford un anno dopo la separazione da Neeson, ed i due sono sposati dal 1997, mentre lui sposò l’attrice Natasha Richardson nel 1994, ed ebbe con lei due figli. La Richardson è morta tragicamente durante un’incidente di sci nel 2009.

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